LE TRANSHUMANISME: REPOUSSER LES LIMITES DU CORPS HUMAIN

Ne pas connaître la fatigue, voir dans le noir, vivre près de 1000 ans… ça serait cool non? Que ça vous plaise ou non, c’est la vision du futur des transhumanistes.

Le transhumanisme est un mouvement de pensée qui entend développer des techniques pour optimiser la santé et les capacités autant intellectuelles que physiques de l’être humain, et ce, dans le but d’allonger sa durée de vie. De ce fait, l’être humain deviendra l’homme augmenté, l’homme plus ou encore le surhomme.

Les transhumanismes se penchent sur la possibilité qu’en 2050 les êtres humains soient pratiquement éternels… Ces derniers pourront vivre jusqu’à 700 voire 1000 ans, grâce à des innovations technologiques qui sont entrain de développer. Est-ce que vous y croyez-vous? Les avancées technologiques seront-elles nous transformer en surhomme d’ici les 30 prochaines années?

Innovations repoussant les limites du corps humain

Yeux

– Saviez-vous qu’il est dorénavant possible de redonner la vue aux aveugles? Des greffes d’implants rétiniens électroniques que les chirurgiens viennent placer dans le fond de l’oeil sont maintenant possibles, permettant ainsi de redonner une vue partielle aux aveugles.

Membres bioniques

– Imaginez un avant-bras contrôlé par la pensée, connecté, équipé d’une plateforme d’atterrissage pour mini drone, capable de soulever des charges énormes… Les membres bioniques se démocratisent de plus en plus. Ce ne seront plus que les amputés qui auront le droit à cette nouvelle technologie, mais bien tous ceux et celles qui souhaitent augmenter leur capacité physique! Courir plus vite, sauter plus haut, nager tel un poisson… sera chose possible!

Cerveau

– Des implants intracorticaux sont déjà utilisés dans le domaine médical et font l’objet de prometteuses avancées. Ils aident à lutter contre les maladies neurodégénératives tels que l’Alzheimer et le Parkinson. D’après les données de l’association britannique de neuroscience, 100 000 personnes souffrant de Parkinson porteraient un implant de ce genre. L’appareil stimule des neurones spécifiques pour ainsi redonner un certain contrôle aux personnes et réduire les tremblements.

– De son côté, Elon Musk développe en ce moment même en partenariat avec sa Start-Up Neuralink un implant cérébral capable de redonner la parole et la mobilité aux personnes paralysées.

– Au-delà de ces implants greffés à notre cerveau, on peut s’attendre dans les années à venir à un cerveau augmenté. Nos pensées ne seront plus d’origine biologique, elles émaneront d’un « cloud »; un nuage artificiel en réseau. Nous serons capables d’effacer de mauvais souvenirs de notre mémoire et de gérer toute l’information reçue.

Organes

– Selon les recherches, en exploitant les cellules-couches on arrivera à fabriquer des organes in vitro à l’aide de l’imprimante 3D. Le coeur, le poumon, le rein, la peau et les cellules responsables du vieillissement seront remplacés par des organes artificiels.

Alors, comme on vient de le voir les transhumanistes ont une vision très futuriste de l’être humain. Ils imaginent un être éternel, et ce, grâce à la technologie. Je vous pose la question: seriez-vous prêt à vivre éternellement?

Avec son entreprise Neuralink, Elon Musk ambitionne de développer des implants neuronaux destinés aux êtres humains. Lors d’une conférence de présentation du prototype, l’entrepreneur a révélé que des expérimentations étaient déjà en cours sur des truies. Cependant, certains scientifiques doutent toujours de la possibilité de déployer, à terme, un tel dispositif.

Révolution scientifique ou fantasme transhumaniste ?

Comme souvent avec Elon Musk, la question fait débat. Souvenez-vous : en 2017, l’entrepreneur américain annonçait la création d’une nouvelle entreprise, Neuralink, destinée à créer des interfaces homme-machine qui permettraient, à terme, de renforcer nos capacités cognitives en agissant directement sur notre cerveau. Trois ans plus tard, la star de la Silicon Valley vient de faire la démonstration en grande pompe de l’avancée de ses travaux, imaginant carrément un futur où l’on pourra « sauvegarder ses souvenirs, et potentiellement les télécharger dans un autre corps ou dans un robot. »

Une puce de 8 millimètres
Le temps d’une conférence d’un peu plus d’une heure retransmise en direct sur YouTube dans la nuit de vendredi 28 à samedi 29 août, des salariés de l’entreprise américaine se sont ainsi succédés sur scène pour présenter les avancées de la dernière version de l’implant neuronal qu’ils ont mis au point. Baptisé The Link, ce dernier fonctionne grâce à la technologie Bluetooth pour communiquer avec l’ordinateur auquel il est relié. Comme le note France Info, à l’origine, l’interface devait « prendre la forme de minuscules électrodes reliées à un appareil situé sur le crâne, à proximité de l’oreille, lequel faisait le lien avec un ordinateur. » Mais c’est finalement une puce de 8 millimètres, devant directement être implantée à l’intérieur du crâne pour fonctionner, qui a été conçue.

Tesla s’est d’ailleurs réjoui du fait que l’activité neuronale de Gertrude a d’ores et déjà pu être observée en temps réel sur un écran, lorsqu’elle avançait sur un tapis roulant dans son enclos. Avant d’annoncer, tout sourire, que Neuralink venait d’obtenir l’approbation des autorités sanitaires américaines pour passer à l’étape des « implantations humaines », sans donner plus de précisions.

« Sur le long terme, je suis certain que chacun pourra retrouver l’usage complet de son corps »

Au-delà du contexte de bataille autour de l’intelligence artificielle dans lequel il s’inscrit, le projet a pour objectif (affiché) d’offrir des solutions aux patients atteints de maladies neurologiques. Car à partir des signaux envoyés par la puce, l’ordinateur qui reçoit les informations est capable de visualiser à tout moment où se trouvent chacun des membres du corps en question — une fonctionnalité potentiellement très prometteuse pour les personnes paraplégiques, par exemple. « Sur le long terme, je suis certain que chacun pourra retrouver l’usage complet de son corps », veut croire Musk.

Ambitions commerciales
Malgré l’enthousiasme du milliardaire, de nombreuses voies scientifiques se sont élevées en marge de la conférence pour lui rappeler la structure très particulière du cerveau humain, qui le rend particulièrement délicat à manier. « Chaque cerveau a une structure unique, massivement interconnectée », met notamment en garde Dean Burnett, chercheur à l’université de Cardiff, auprès de l’AFP. D’autant que, comme souvent avec les projets de celui qui est aussi le patron de Space X, ambitions commerciales et scientifiques semblent se confondre : « L’objectif du fantasque patron, avec cette présentation sur YouTube, était avant tout de séduire et recruter de nombreux ingénieurs, chirurgiens, chimistes, spécialistes de la robotique et autres, poursuit l’AFP dans son article sur le sujet. La start-up ne compte qu’une centaine de salariés, mais en espère 10 000 aussi vite que possible. »

« La plupart des prétentions médicales de Neuralink restent hautement spéculatives »

Un mélange des genres qui donne un aspect spectaculaire à ce genre de présentation, mais dont rien n’indique qu’il tiendra ses promesses d’un point de vue purement scientifique. C’est précisément ce que dénonce le spécialiste des biotechnologies Antonio Regalado dans un article très éclairant publié par la MIT Technology Review : « La plupart des prétentions médicales de la société restent hautement spéculatives, avance-t-il. Bien que Musk affirme que ses implants “pourraient résoudre la paralysie, la cécité, l’audition”, ce dont [la science] manque actuellement, ce n’est pas 10 fois plus d’électrodes mais des connaissances scientifiques sur les déséquilibres électrochimiques. » De quoi doucher les espoirs et les craintes suscitées par l’idée d’un cerveau humain « augmenté ». Pour l’instant ?

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